Estudio vincula errores de comunicación a “errores evitables” quirúrgicos

Surgical Team - Accident Claims in Connecticut

Según un nuevo estudio, la falta de comunicación entre los equipos de cirujanos puede ser una causa común de errores quirúrgicos imperdonables conocidos como “errores evitables”.

Errores médicos perjudiciales son una amenaza que enfrentan las personas en Danbury cada vez que buscan atención o tratamiento médico. Alarmantemente, entre los años 2008 y 2012, más de 3,000 personas en Massachusetts fueron víctimas de severos errores y asociados a daños que justificaban demandas legales. Algunos de estos daños pudieron haber ocurrido bajo circunstancias inevitables o atenuantes. Lamentablemente, sin embargo, muchos otros pudieron haber involucrado errores que bajo ninguna circunstancia debieron haber sucedido.

Los llamados “errores evitables”, tales como operaciones en el paciente equivocado, son más comunes de lo que muchas personas creen. De acuerdo con la revista Scientific American, un estudio realizado en el año 2012 encontró que este tipo de errores ocurren más de 4,000 veces por año en los Estados Unidos. En muchos casos, estos errores resultan en lesiones personales catastróficas o incluso la muerte. Preocupantemente, investigaciones recientes muestran que este tipo de errores son bastante comunes y a menudo implican factores fácilmente prevenibles.

Acerca del estudio

De acuerdo con Fox News, los investigadores revisaron más de 138 estudios basados en errores quirúrgicos publicados entre 2004 y 2014. Cada uno de estos estudios exploró al menos uno de los tres siguientes tipos de errores evitables:

  • Objetos retenidos, u objetos que han sido dejados olvidados en los pacientes después de una cirugía.
  • Intervenciones quirúrgicas en lugares incorrectos, en el que los cirujanos operan partes equivocadas del cuerpo.
  • Incendios quirúrgicos, o incendios que se producen durante una intervención quirúrgica.

Los investigadores encontraron que algunos de estos errores continúan ocurriendo de manera alarmantemente frecuente. Por ejemplo, en uno de cada 10,000 procedimientos quirúrgicos, los médicos dejan objetos en los pacientes. Los investigadores también encontraron que muchas variables complejas típicamente contribuyen a estos serios errores quirúrgicos. Un factor de riesgo común que los investigadores identificaron fue la falta de comunicación entre los equipos de cirujanos.

Fallas en la Comunicación

Los investigadores encontraron que estos problemas de comunicación adoptaban diversas formas. Algunas veces, los miembros del equipo no se entendían mutuamente o no recibian toda la información debida. En otros casos, los miembros del equipo de cirugía fallaron en compartir sus preocupaciones o en dar crédito a las preocupaciones de sus colegas.

Los investigadores sugirieron algunas soluciones posibles, además de una mejor comunicación, que podría ayudar a resolver el continuo problema de los errores evitables. Los médicos y las organizaciones de salud podrían realizar un seguimiento de estos eventos con mayor eficacia y utilizar esos datos para desarrollar estrategias a fin de prevenir errores similares en el futuro. Además, los mismos grupos podrían comenzar un seguimiento y análisis de los incidentes que pudieron haber escalado a un error evitable. Desafortunadamente, estas iniciativas no pueden ofrecer beneficios inmediatos a las personas que reciben un tratamiento médico en la actualidad.

Reparación Jurídica

Las víctimas de los errores evitables y de otros errores médicos innecesarios pueden tener derecho a una compensación por sus gastos médicos, incapacidad persistente y otras pérdidas. Sin embargo, demostrar que ciertos errores pudieron haber sido razonablemente evitados es a menudo una tarea difícil. En consecuencia, las víctimas de errores médicos dañinos deben firmemente considerar consultar con un abogado acerca de la posibilidad de buscar una compensación.

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